根據統計,全球有4億人罹患B型或C型肝炎,每年約有140萬人死於肝炎病毒引起的急慢性肝炎,台灣肝病醫療策進會理事長高嘉宏最近出版「打造沒有肝病的美麗島」一書,將肝病各種疑惑一次說明白。

「肝臟是人體中最錯綜複雜的器官。」高嘉宏表示,肝臟的工作非常多樣化,包含貯存、合成、解毒、排泄、轉化、潛能與再生、新陳代謝作用等。早期人類不一定每餐都可以找到食物,需透過肝臟貯存熱量,等到沒有東西吃的時候,可以轉化成能量;不過,現代人食物充裕,反而是因為吃太多形成脂肪肝。而肝臟功能很難取代,不像腎臟可以洗腎,肝臟一旦失去功能,「人生就變為黑白」。

高嘉宏說,肝炎病毒分為A、B、C、D、E五種,其中A型肝炎及E型肝炎是經由糞口傳染,通常是食物不乾淨造成,B、C、D型肝炎則是透過血液或體液傳染。台灣每年有1萬3000人死於慢性肝病,幾乎每45分鐘就有一人因肝病死亡,其中七成由B型肝炎病毒造成,其餘多和C型肝炎病毒有關。

「台灣平均每六人,就有一人是B肝帶原者。」高嘉宏說,可透過抽血檢驗B肝表面抗原,B型肝炎表面抗原陽性,為B肝帶原者;B型肝炎表面抗原陰性則要檢驗表面抗體,若抗體為陽性,表示身體內已有B型肝炎保護力,若是陰性才需要接受疫苗注射,以形成保護力。

●抗病毒藥物 挽救B肝患者

B肝患者什麼時候需要治療?高嘉宏說,如果患者已經出現肝功能代償不全情形,如黃疸、腹水、肝昏迷等,就要馬上接受抗病毒藥物治療,以挽救肝臟。若已經出現肝硬化且病毒量大於2000單位,可以給予長期治療。一般而言,慢性B型肝炎患者,ALT或GPT大於正常值上限兩倍的患者,建議開始治療,若高於五倍則要積極治療,有許多藥物可以使用,需依個人情況與醫師討論。

高嘉宏說,患者更重視的是「何時可以停止治療?」在干擾素治療期間固定的情況下,針對e抗原陽性的慢性B型肝炎病患至少六個月;對e抗原陰性的B肝患者需治療12個月;口服抗病毒藥物治療則需要一年的時間,但停藥後很容易復發,需要長期治療。

●C肝病毒感染 不只影響肝臟

C型肝炎則是肝病的第二殺手,台灣目前有40至60萬人感染C型肝炎,但根據調查,僅有14%的患者接受治療。有別於B肝有些來自母子垂直傳染,C肝大部分都是透過血液、體液,或未完全消毒的器械傳染,例如共用針頭、輸血、刮鬍刀、刺青等。

台大醫院肝炎研究中心主治醫師劉振驊表示,八成的民眾感染C型肝炎病毒後會演變成慢性肝炎,其中的二成會演變成肝硬化,每年會有1~4%患者演變為肝癌。而且C肝病毒感染不只影響肝臟,也會影響中樞神經、心血管、內分泌、腎臟、血液系統、免疫力、皮膚等處,造成全身性的疾病。

「值得慶幸的是,C型肝炎可以治癒。」劉振驊說,目前C肝的標準治療是注射長效型干擾素,合併口服雷巴威林藥物,療程大約24至48周,治癒率約七成,但需忍受如重感冒般的副作用,如頭痛、發燒、體重減輕、食欲不佳、白血球下降、噁心、嘔吐,也可能出現失眠、焦慮等神經症狀,讓部分患者無法承受而中斷治療。

「定期追蹤是最重要的保肝之道。」台灣肝病醫療策進會理事長高嘉宏說,因為肝臟是沉默的器官,生病不會有明顯症狀,建議慢性肝炎患者三到六個月檢驗一次。

平常生活作息規律、不熬夜,讓肝臟可以好好休息、避免過勞,不要吃來路不明的保肝藥,也要避免吃刺激性或醃製食物,可能增加肝臟排毒負擔。

另外,多攝取含豐富抗氧化物的新鮮蔬果,如奇異果、青椒、菇類、番薯、花椰菜等,避免含有防腐劑、化學藥劑的食物,如泡麵、罐頭等。當然,戒菸、戒酒可以避免對肝臟產生毒性,還要注意體重管理和血糖控制,才能永保「肝」康。

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